Se utiliza para medir el efecto del ejercicio sobre el corazón. Este examen se hace en un centro médico o en el consultorio de un proveedor de atención médica. El técnico colocará diez parches planos y adhesivos llamados electrodos en su pecho. Estos parches se conectan a un monitor de ECG que sigue la actividad eléctrica del corazón durante el examen. Usted caminará en una banda caminadora o pedaleará sobre una bicicleta estática. Poco a poco (aproximadamente cada 3 minutos) le pedirán que camine (o pedalee) más rápido y con un ángulo inclinado o con mayor resistencia. Es como caminar rápido o trotar cuesta arriba. Mientras usted hace ejercicio, se mide la actividad del corazón con un electrocardiograma (ECG). También se toman lecturas de la presión arterial.

El examen continúa hasta que:

  • Usted alcance la frecuencia cardíaca deseada.
  • Usted presente dolor torácico o un cambio en la presión arterial que sea preocupante.
  • Los cambios en el ECG muestren que el músculo de su corazón no está recibiendo suficiente oxígeno.
  • Usted esté demasiado cansado o tenga otros síntomas, como dolor en una pierna, que le impidan continuar.
  • Se le monitoreará durante 10 a 15 minutos después del ejercicio o hasta que su frecuencia cardíaca retorne a sus niveles iniciales. El tiempo total del examen es de aproximadamente 60 minutos.

Preparación para el examen

  • Utilice zapatos cómodos y ropa holgada para facilitar el ejercicio.
  • Pregúntele al proveedor de atención si debe tomar alguno de sus medicamentos regulares en el día del examen. Algunos medicamentos pueden interferir con los resultados del examen. Nunca deje de tomar ningún medicamento sin hablar primero con el médico.
  • Usted no debe comer, fumar ni tomar bebidas que contengan cafeína o alcohol durante 3 horas (o más) antes del examen. En la mayoría de los casos, se le pedirá que evite consumir cafeína las 24 horas previas al examen. Esto incluye: té y café, todos los refrescos, incluso los que están etiquetados como descafeinados, chocolates, ciertos analgésicos que contienen cafeína.

Razones por las que se realiza el examen:

  • Usted está presentando dolor torácico (para revisar si hay cardiopatía coronaria, es decir, estrechamiento de las arterias que irrigan el músculo del corazón).
  • Su angina está empeorando o está ocurriendo con mayor frecuencia.
  • Le han realizado una angioplastia o una cirugía de revascularización coronaria.
  • Usted va a iniciar un programa de ejercicios y tiene cardiopatía o ciertos factores de riesgo, como diabetes.
  • Para identificar cambios en el ritmo cardíaco que puedan ocurrir durante el ejercicio.
  • Para hacer exámenes adicionales para problemas de válvulas cardíacas (como estenosis de válvula aórtica o estenosis de válvula mitral)
  • Puede haber otras razones por las cuales su proveedor de atención solicite este examen.

Las pruebas de esfuerzo generalmente son seguras. Algunas personas pueden presentar dolor torácico o se pueden desmayar o desvanecerse. Un ataque cardíaco o un ritmo cardíaco irregular y peligroso son infrecuentes. Se sabe de antemano que las personas que tienen mayores probabilidades de presentar estas complicaciones tienen problemas cardíacos, por lo que no se les hace este examen.
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